La guerra de los lápices

Jueves, septiembre 30, 2010

The Wall Street Journal publica un interesante artículo sobre la guerra empresarial entre Staedtler y Faber-Castell, dos productores alemanes de lápices.  La principal rivalidad ahora es sobre qué empresa fue fundada antes. Las cifras que se manejan oscilan entre los 250 y los 350 años.

Es interesante lo que el artículo explica, puesto que en mi infancia siempre he tenido un lápiz Staedtler en mis manos. También Faber-Castell, pero mucho menos. Es curioso también conocer la historia del lápiz: un rayo derribó un árbol en la localidad inglesa de Borrowdale y los lugareños descubrieron una sustancia oscura en el interior del árbol que posteriormente utilizaron para marcar a sus rebaños.

De ahí, el carpintero Staedtler ideó un envoltorio para evitar mancharse las manos con esta sustancia . Había inventado el lápiz.

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La corrupción, paso a paso

Domingo, septiembre 26, 2010

Interesante reportaje el que publica El País sobre la apertura del juicio contra Juan Antonio Roca y todos sus secuaces en el conocido como Caso Malaya. Este proceso, que revisará las fechorías de hasta 94 imputados, promete grandes emociones e indignaciones, al ver como una panda de ladrones de guante blanco vivieron entre grandes lujos debido a su laxitud moral.
El artículo hace un buen repaso de lo que fue el Caso Malaya, aunque no profundiza en exceso en la personalidad de Roca, un auténtico genio de la corrupción y poder en la sombra en Marbella durante años.


Israel y su problema demográfico

Viernes, agosto 6, 2010

Interesantísimo artículo este que publica el diario económico británico Financial Times. Trata sobre un tema bien conocido pero no por eso las consecuencias del mismo están muy claras. Israel, cuna de tres civilizaciones, tiene un gravísimo problema demográfico que si no se remedia, puede poner en peligro su propia existencia. Algunos datos aportados por el artículo dicen que:

• ‘The problem, in short, is that the two fastest growing groups – the Haredim [ultra-orthodox] and Israel’s Arab minority – are also the poorest, least productive and least educated. Both include a disproportionately large number who do not work and depend on welfare. The problem is particularly acute among ultra-orthodox men, 65 per cent of whom do not participate in the labour force, and Israeli-Palestinian women, 76 per cent of whom are outside the workforce.’

• ‘The average ultra-orthodox woman has no fewer than six children, while Israeli-Palestinian women tend to raise between three and four each.’

• ‘Prof Ben-David maintains that the demographic shift is starting to pose an “existential danger” to the state.’ • ‘So far, however, all attempts to force the ultra-orthodox into the workplace have ultimately failed as a result of the second factor that distinguishes the Haredim: political influence.’

• ‘Over the years, their efforts [ultra-orthodox’s one] have been extremely successful: welfare payments per head have increased more than fivefold since 1970, far outpacing the growth in national output.’

• ‘“There is a point of no return, and when we cross it we will not be able to change things democratically – and maybe not at all.”’


La destrucción de ELA

Domingo, julio 4, 2010

El País publica hoy un conmovedor reportaje de Rafael Méndez acompañado de un video sobre Daniel, un joven de 35 años que pidió morir dignamente renunciando a dos operaciones quirúrgicas para combatir su enfermedad, la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA).

Se trata sin duda de un reportaje devastador, triste, conmovedor y realista, que se convierte en cruel al saber que su protagonista, Daniel, tenía 35 años y un año antes era profesor de eduación física. Plantea la libertad de cada uno de decidir sobre su propia vida, su propio cuerpo y hacerlo de forma legítima, sin incurrir en delito penal ni poner a familiares directos en apuros legales.

El caso de Daniel arroja asimismo luz sobre la ELA, una enfermedad relativamente desconocida pero fulminante, puesto que invalida la movilidad de las personas que la sufren pero no su actividad cerebral, que sigue siendo tan activa como siempre.

Este es un reportaje muy interesante, diseñado para crear opinión y lanzar de nuevo el debate sobre la eutanasia. Un debate que no debería exisitir puesto que cada uno es libre de decidir qué hacer con su existencia.

Me parece especialmente interesante la cita que recoge el texto: “Hay médicos anclados en el pasado y con un sentido de la medicina de que ellos son propietarios del paciente. Hay que hacer lo que quiera el paciente porque él es el dueño de su vida y no podemos sustituirlo”.


Dos entrevistas comparadas

Sábado, junio 5, 2010

Bill Gates, el hombre más rico del mundo ha estado en Barcelona. Lógicamente, los medios se han acercado a él para entrevsitarle. Hoy El País y La Vanguardia publican el resultado de sendas charlas. Lo hacen desde dos estilo completamente diferentes.

En la entrevista de El País el periodista es la estrella. Él cuenta sus sensaciones ante la posibilidad de invitar a comer a Gates, explica como la jefa de prensa inglesa apunta todo lo que se dice y comenta las preguntas que, por falta de tiempo no ha podido hacer. Pese a tanta concatenación de frases habñando de sí mismo, logra arrancar una muy buena frase “…(En su respuesta Gates delata un sutil, y algo inesperado, punto de vanidad). He donado tanto de mi dinero que seguiré cayendo en los rankings. Si no hubiera donado mi dinero tendría casi el doble de lo que tengo”.

Cabe preguntarse si la prepotencia del periodista justifica esta frase. Quizás, su advertencia al principio de que gozaba de un tiempo más que limitado es la razón por la que el periodista debe incluir tantos datos ajenos a la propia charla.

Por otro lado, la entrevista en La Vanguardia es mucho más canónica. Un formato pregunta-respuesta clásico en la que los valoraciones del periodista quedan totalmente supeditadas a las de Gates. Eso da como resultado una entrevista un tanto fría pero que funciona, porque pone a relucir las opiniones de Gates.

Hay preguntarse entonces qué formato funciona mejor. Ambos son buenos, aunque su  combinación sería mucho mejor, aunque, como con el alcohol, siempre con moderación.


Un paseo por la Gran Vía de Madrid

Martes, marzo 30, 2010

Ciudad hermosa donde las haya, Madrid tiene tanto por descubrir que un fin de semana no da apenas tiempo de disfrutarla. De mi año allí, uno de mis paseos favoritos era la Gran Vía, en especial el tramo entre Callao y la calle Montera.

El País publicó hace unos días un interesante reportaje animado sobre los primeros cien años de esta calle. Sólo por la belleza de este enclave y por la calidad del infográfico, merece estar en este blog.

Tenéis el link aquí debajo:

http://www.elpais.com/especial/gran-via/plano.html


Unir fuerzas para defender Europa

Viernes, marzo 19, 2010

El diario Financial Times publicó un interesante reportaje sobre un posible plan Franco-Británico de unir sus capacidades militares. Estos dos países están en el subgrupo de estados miembros con más poder dentro de la Unión Europea, junto a Alemania.

Por otro lado, ya se sabe que la Unión Europea debería desarrollar un ejército con el objetivo de transformar en hardpower su indudable softpower. Dado que la creación de un ejército común europeo es harto difícil puesto que ningún país quiere ceder soberanía, la idea de reunir capacidades militares de dos países no es mala del todo.

De este modo, se podría ahorrar y optimizar recursos. El FT da muchas más razones, en el siguiente artículo:

http://www.ft.com/cms/s/0/a13e3332-2f87-11df-9153-00144feabdc0,s01=1.html